lunes 27 de mayo de 2024
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Hallan una nueva serpiente gigante antigua en la India

Washington, 18 abr (Prensa Latina) Una nueva especie de serpiente denominada Vasuki Indicus, que vivió hace 47 millones de años en el estado Gujarat, en la India, podría ser de las más grandes que hayan existido, publicó hoy Scientific Reports.

Este antiguo ejemplar de reptil, que alcanzó una longitud estimada de entre 11 y 15 metros, formaba parte de la ahora extinta familia de serpientes madtsoiidae, pero representaba un linaje distinto que se originó en la India.

Los expertos Debajit Datta y Sunil Bajpai describieron un nuevo espécimen recuperado de la mina de lignito Panandhro, Kutch, en el mencionado estado, que data del período Eoceno medio, hace aproximadamente 47 millones de años.

Fue nombrado Vasuki Indicus en honor a la serpiente mítica que cuelga del cuello de la deidad hindú Shiva y en referencia a su país de descubrimiento.

Los autores describen 27 vértebras, en su mayoría bien conservadas, algunas de ellas articuladas, que parecen pertenecer a un animal adulto.

Las vértebras miden entre 37,5 y 62,7 milímetros de largo y 62,4 y 111,4 milímetros de ancho, lo que sugiere un cuerpo ancho y cilíndrico.

Extrapolando esto, los autores estiman que pudo haber alcanzado entre 10,9 y 15,2 metros de longitud, lo cual es comparable en tamaño a la serpiente más larga conocida que jamás haya existido, la extinta Titanoboa, aunque los investigadores resaltan la incertidumbre en torno a estas estimaciones.

Especulan además que el gran tamaño de Vasuki Indicus lo convertía en un depredador de emboscada de movimiento lento similar a una anaconda.

Los autores identifican este espécimen como perteneciente a la familia madtsoiidae, que existió durante unos 100 millones de años desde el Cretácico Superior hasta el Pleistoceno Superior y vivió en un amplio rango geográfico que incluía África, Europa e India.

Sugieren que representa un linaje de grandes madtsoiidos que se originaron en el subcontinente indio y se extendieron a través del sur de Europa hasta África durante el Eoceno, hace aproximadamente de 56 a 34 millones de años.

lam/lpn

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