martes 23 de abril de 2024
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Humanos transmiten más virus a los animales que viceversa

Washington, 28 mar (Prensa Latina) Los humanos transmitimos más virus a los animales, aproximadamente el doble, que viceversa, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature Ecology & Evolution.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron casi 12 millones de genomas de virus y detectaron cerca de tres mil casos que saltaban de una especie a otra.

De ellos, el 79 por ciento eran virus que pasaban de una especie animal a otra, y el resto se refería a humanos.

De estos, el 64 por ciento fueron transmisiones de humano a animal, lo que se conoce como antroponosis, y el 36 por ciento fueron transmisiones de animal a humano, lo que llamamos zoonosis.

Entre los animales afectados por la antroponosis se encontraban domésticos como perros y gatos, otros domesticados como cerdos, caballos y ganado vacuno, aves como pollos y patos, primates como chimpancés, gorilas y monos aulladores, y otros salvajes como mapaches, el tití de penacho negro y el ratón africano de pelo suave. El estudio analizó las transmisiones víricas que afectan a todos los grupos de vertebrados: mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces.

«Los virus pueden saltar de una especie a otra a través de los mismos modos de transmisión que se aplican a los humanos, como el contacto directo con fluidos infectados o las mordeduras de otras especies, entre otros», explicó Cedric Tan, estudiante de doctorado en Biología computacional del Instituto de Genética del University College de Londres (UCL) y autor principal del estudio.

«Sin embargo, antes de que un virus pueda saltar a un nuevo huésped, debe poseer ya el conjunto de herramientas biológicas, o adquirir adaptaciones específicas del huésped, para entrar en las células de la nueva especie huésped y explotar sus recursos», añadió.

En opinión de Francois Balloux, director del Instituto de Genética de la UCL, «la inmensa mayoría de los patógenos que circulan entre los humanos se han adquirido de los animales en algún momento».

Los expertos pusieron como ejemplo la Peste Negra del siglo XIV, cuando la enfermedad bacteriana peste bubónica mató a millones de personas en Europa, Asia, Oriente Medio y el norte de África, causada por una bacteria que circulaba normalmente en roedores salvajes.

«Se cree en gran medida que el SARS-CoV-2, el agente de la pandemia de la Covid-19, se originó probablemente en murciélagos de herradura y saltó a los humanos», dijo Tan.

Comentó que los virus que saltan de los humanos a los animales no solo pueden potencialmente acabar con esas especies, sino que también pueden afectar a los suministros de alimentos para los humanos.

También existe el riesgo de que esos virus puedan regresar a la raza humana después de desarrollar mutaciones aún más letales, destacó Tan.

lam/lpn

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